Vakantie in California

Als je een vakantie naar Amerika wilt boeken dan komt California al snel in beeld. De diversiteit van deze prachtige staat in combinatie met een aangenaam klimaat maken van California een geliefde vakantiebestemming. Hier is voor ieder wel wat wils te vinden, waardoor je eigenlijk wel mag spreken van een allemansvriend die je zonder enige twijfel geweldige vakantieherinneringen zal bezorgen. Een redelijk groot deel van de Nederlandse en Belgische toeristen kiest ervoor om een rondreis te maken als ze naar California reizen. En dat is begrijpelijk, als je weet wat er allemaal te zien en te doen is. Het is bijna zonde om voor slechts één bestemming naar California te vliegen. We schrijven bewust ‘bijna’, want met de soms erg leuke aanbiedingen van vliegtickets naar Los Angeles of San Francisco wordt het al snel aantrekkelijk om één van deze twee steden als stedentripbestemming te kiezen. Eenmaal ter plaatse kun je je gemakkelijk een hele week of zelfs nog langer vermaken.

Er zijn ook mensen die naar California vliegen voor een zonvakantie. De zonovergoten staat biedt vrijwel het hele jaar prima omstandigheden om te genieten van een relaxte vakantie aan het strand. Denk hierbij vooral aan de meer zuidelijk gelegen badplaatsen zoals Santa Monica, Venice Beach en het onder Nederlanders wat minder bekende Huntington Beach.




Vliegen naar California

Er is maar één manier om vanuit Nederland naar California te reizen en dat is per vliegtuig. Natuurlijk kan het in theorie ook via zee en land, maar dan ben je minstens een maand onderweg. Vliegend reis je binnen dezelfde dag vanuit Nederland naar één van de luchthavens binnen California. Als je een rechtstreekse vlucht hebt en het vliegtuig in de ochtend vanuit Nederland opstijgt, dan land je rond of net na de middag in California. Dat komt vanwege het tijdsverschil tussen California en Nederland, dat het grootste deel van het jaar 9 uur bedraagt. Het is in California dan negen uur vroeger. Als je bijvoorbeeld om 10:00 uur Nederlandse tijd vanuit Amsterdam naar San Francisco vertrekt en de vlucht duurt 11 uur, dan land je om 12:00 uur lokale tijd op de internationale luchthaven van San Francisco. In principe heb je dan nog een groot deel van de middag om je in San Francisco te vermaken.

De retourvluchten vanuit Amerika richting Nederland zijn eigenlijk altijd nachtvluchten. Het maakt daarbij weinig uit of je rechtstreeks of met een overstap vliegt. De transatlantische oversteek geschiedt vrijwel zonder uitzondering tijdens de nacht. Je komt daardoor altijd een dag later aan dan dat je vertrekt.

Als je rechtstreeks vanuit Nederland naar California wilt vliegen dan zijn Amsterdam-Los Angeles en Amsterdam-San Francisco de twee routes die je daarvoor kunt gebruiken. KLM biedt dagelijks rechtstreekse vluchten aan richting Los Angeles en San Francisco. Daarnaast kun je ook met KLM-partners Air France of Delta Airlines met een overstap richting California vliegen. Wie overstappen niet erg vindt die kan ook met andere luchtvaartmaatschappijen vliegen, zoals Lufthansa of British Airways.

Vliegen naar California

Vliegtickets

De prijzen voor vliegtickets naar California fluctueren nogal. De gemiddelde vanaf-prijzen voor een economyclass ticket liggen ergens tussen de 600 en 800 euro. Op meer gewilde dagen kunnen vliegtarieven hoger liggen. Denk dan met name aan onze zomervakanties en de kerstvakantie. Vanaf-prijzen van duizend euro of meer voor een rechtstreekse vlucht zijn dan eerder regel dan uitzondering. Wie niet aan schoolvakanties vastzit die kan op andere momenten aantrekkelijke aanbiedingen vinden van vliegtickets naar Los Angeles of San Francisco. Zo zijn er tijdens de Werelddeal Weken van KLM geregeld leuke acties te vinden.

De gemakkelijkste manier om de goedkoopste vliegtickets naar California te vinden is door een site te gebruiken die de actuele tarieven van een groot aantal luchtvaartmaatschappijen met elkaar vergelijkt. Op die manier kun je eenvoudig de beste tickets vinden. Goede sites om vliegtickets te zoeken zijn Skyscanner en Momondo.



Vervoer binnen California

Als je naar California reist dan is de kans erg groot dat je een auto gaat huren. Dat kan een personenauto zijn, maar je kunt ook een camper huren waardoor je auto en accommodatie in één hebt. De enige reden om geen auto te huren is als je naar één locaties gaat, je geen rijbewijs hebt, je te jong bent om een auto te kunnen huren of omdat je liever met de trein of bus reist. Voor sommigen is dat een bewuste keuze.

Wie niet zelf achter het stuur wil kruipen die heeft drie manieren om tussen de verschillende plaatsen te reizen: de trein, de bus en het vliegtuig. Sommige steden liggen dermate van elkaar dat vliegen de meest efficiënte manier van reizen is. De Amtrak treinen verbinden steden zoals San Diego, Los Angeles, San Francisco, Fresno en Sacramento met elkaar. Dit is een relatief goedkope en comfortabele manier van reizen.

Binnen de steden heb je vaak ook meerdere opties. Qua openbaar vervoer is de bus dan vrij populair en in San Francisco reizen toeristen natuurlijk met de karakteristieke trams die door het centrum rijden. Los Angeles heeft een eigen metronetwerk, maar de vraag is of die ook voor toeristen interessant zijn qua routes. In de praktijk zullen het vooral taxi’s, ubers en hop-on-hop-off bussen zijn die het handigste zijn.

hop-on-hop-off bussen

Wij geven zelf altijd de voorkeur aan een auto om ons binnen California te verplaatsen. Dit is veruit de beste manier om je je te verplaatsen als je hier op vakantie bent. Over het algemeen is autorijden in de Verenigde Staten relaxter dan in Europa, vooral op het moment dat je je buiten de steden begeeft.

Op onze pagina ‘auto huren in California‘ lees je alles over het huren van een auto of camper in California.

een auto

Overnachten

Binnen California heb je de keuze uit heel veel verschillende soorten accommodaties. Via sites als AirBnB kun je appartementen of complete huizen boeken. De keuze uit hotels en motels is enorm groot. Als je in de buurt van of zelf binnen natuurparken wilt overnachten dan heb je vaak minder aanbod. Dat kan vooral in het hoogseizoen leiden tot het lastig vinden van een slaapplek, bijvoorbeeld binnen Yosemite of Sequoia National Park. Mocht je in de drukkere periodes op rondreis gaan dan zou je zeker moeten overwegen om toch wel het nodige vooraf vast te leggen. In de drukste maanden is het sowieso geen overbodige luxe om ruim op tijd te boeken. De prijzen lopen vaak flink op naarmate het aanbod daalt.

Wat je veel ziet in California zijn middenklasse hotels van bekende ketens zoals Best Western, Hampton by Hilton, Motel6, Courtyard by Marriott, Days Inn en Holiday Inn Express. Dit zijn veelal accommodaties in de 2-, 3- of 4-sterrencategorie. Vrijwel zijn de kamers voorzien van airconditioning, een koelkast, een televisie en gratis wifi. Het prettige aan dit soort hotels is dat ze in de basis bijna allemaal goed genoeg zijn voor wie niet erg veeleisend is. Ideaal dus als overnachtingsplekken voor één of twee nachten. Als je met een gezin reist dan heb je vaak aan één kamer genoeg. Er is een groot aanbod aan kamers met twee queensize bedden (minstens 140×200 centimeter).

Overnachten

Eten en drinken

Als er een bestemming binnen de Verenigde Staten is waar je gevarieerd kunt eten dan is het California wel. Dat is mede te danken aan de multiculturele samenleving die voor een grote verscheidenheid aan keukens en gerechten gezorgd heeft. Wat verder typerend is voor California is dat men vaak bewuster met gezondheid en dus ook voeding bezig is dan op veel andere plekken binnen de Verenigde Staten. De Amerikaanse keuken kenmerkt zich nog steeds door calorierijk en vaak vet eten. Obesitas is niet voor niets juist in dit land zo’n enorm probleem. Veel suikers en andere koolhydraten, grote porties en vaak vette smaakmakers zoals kaas maken van een gemiddelde maaltijd vaak een calorieënbom. Wie zich daarnaast ook nog laat verleiden door grote bekers, glazen of flesjes frisdrank die zit al snel aan zijn dagelijkse limieten.

Natuurlijk is het verleidelijk om de dag te beginnen met gebakken eieren en bagels, een flinke hamburger met friet als lunch te nemen en vervolgens een full rack spareribs of een heerlijke steak als hoofdgerecht te verorberen. Of het de beste keuzes zijn daar kun je zeer grote vraagtekens bij zetten. Gelukkig zijn er binnen California volop opties om gezond en zeer lekker te eten. Vooral in en rond San Francisco zijn er volop smaakvolle gerechten en lekkernijen te verkrijgen waar je aderen niet direct van dichtslibben. Als je een rondreis maakt is ons advies om gezond te eten als dat mogelijk is en je over te geven aan de vette Amerikaanse keuken als je weinig keuze hebt in de omgeving.

eten

Binnen California zie je veel invloeden uit de Mexicaanse keuken. Dat is niet vreemd als je weet dat dit gebied tot 1846 bij Mexico hoorde. In de keukens van de restaurants zijn verhoudingsgewijs veel Amerikanen van Mexicaanse afkomst werkzaam. Zij brengen hun eetcultuur mee naar de gerechten die ze bereiden.

Op het gebied van drinken kun je in California vrijwel alles krijgen wat je in Nederland ook kunt drinken. Het aanbod van frisdranken wijkt wat af, zelfs als je kijkt naar bij ons bekende merken. Die voeren in California en elders in Amerika soms wat smaakvarianten die wij in Nederland niet of amper kennen. Gelukkig zet de trend om meer water te drinken ook in California door. Steeds vaker krijg je gratis tafelwater als je ergens gaat eten. Soms moet je er om vragen. Kijkend naar alcoholisch dranken dan zijn bier, wijn en bourbon geliefd. Naast de Amerikaanse biermerken zie je ook wat internationale bieren waaronder Heineken en Stella Artois geschonken worden. De echte bierliefhebber gaat natuurlijk vooral voor het almaar toenemende aanbod van lokale bieren. Microbrouwerijen zijn erg populair en daardoor succesvol tegenwoordig.

drinken

Als je van wijnen houdt dan drink je tijdens je vakantie in California natuurlijk Californische wijnen. California staat bekend als een uitstekende wijnregio waar zeer goede wijnen geproduceerd worden. De reden dat je ze op de Nederlandse markt wat minder vaak tegenkomt is dat de prijzen vaak wat hoger liggen. Aan kwaliteit hangt nou eenmaal een prijskaartje. Daar waar wijnen uit Spanje, Frankrijk, Italië en Chili vaak al ruim aanbod hebben in de prijsklasse van 6 tot 10 euro, daar zie je dat de wijnen uit California op een enkele uitzondering na vaak beginnen boven een tientje per fles. Het is niet zo dat de prijzen voor lokale wijnen lager liggen als je in California bent. Je hebt er wel de mogelijkheid om verschillende Californische wijnen per glas te kunnen bestellen. Zo kun je laagdrempelig kennismaken met verschillende wijnen.

Als je alcohol wilt nuttigen dan moet je tenminste 21 jaar oud zijn en dit aan kunnen tonen door middel van een identificatiemiddel met foto. Die kunnen je ook aan je vragen als je al ver in de dertig bent. Kinderen en jongvolwassenen mogen geen bars of clubs binnen.

Winkelen

In Amerika kun je uitstekend winkelen en California vormt daar zeker geen uitzondering op. In en rond steden vind je voldoende shopping malls waar vrijwel alles wat je maar kunt bedenken te koop is. Wat het voor Nederlanders interessant maakt om hier te gaan shoppen is het aanbod van Amerikaanse merkartikelen zoals kleding, schoenen (en vooral sneakers), elektronica en andere producten. Of het voordelig is, is mede afhankelijk van de dollarkoers. Als de dollar laag staat, dan is winkelen voor ons Europeanen extra aantrekkelijk. Bij een sterke dollar is het voordeel beduidend kleiner. De kans dat je voor Amerikaanse producten in Amerika meer betaalt dan bij ons is klein.

Wil je de laagste prijzen vinden? Bezoeken een de outlet shopping malls die je verspreid door California vindt. Soms hoge kortingen op voor ons toch al gunstige prijzen zorgen ervoor dat je hier de echte koopjes vindt. Wie eind november in Amerika is die zou zeker moeten proberen om tijdens of rond Black Friday op koopjesjacht te gaan. Sta er dan niet van te kijken dat je Amerikaanse merkkleding koopt voor slechts een kwart van de prijs die in Europa gangbaar is.

Als je gaat winkelen in California dan zijn er twee dingen waar je rekening mee moet houden. Ter plaatse zul je zien dat de vermelde prijzen zonder belastingen zijn. Deze belasting kun je zien als een soort van BTW. In California varieert deze per plaats. De minimale sales tax is 7,25%. Hier komt een locale sales tax bovenop van 0 tot 3,25%. De uiteindelijke belasting ligt daardoor tussen de 7,25 en 10,50 procent.

Hoe leuk het is om te winkelen, tracht niet teveel mee te nemen. Bij terugkomst in Nederland geldt er een maximum van 430 euro per persoon aan waarde voor het meenemen van belastingvrije goederen. Daarboven gaat de teller lopen. De BTW en eventuele importheffingen die er bovenop komen zorgen ervoor dat het verkregen voordeel snel verdampt.

winkelen

Reisvoorbereiding

Reizen naar California betekent dat je aan de nodige reisvoorbereiding zal moeten doen. Sommige dingen zijn noodzakelijk en andere zaken zijn handig. Hieronder hebben we een kort lijstje gemaakt van zaken waar je volgens ons rekening mee moet houden.

  • Naar Amerika reizen betekent dat je naast een geldig paspoort ook een visum of ESTA nodig hebt. De meeste toeristen reizen met een ESTA, wat een elektronische toelating is voor wie geen visum voor Amerika heeft. Een ESTA moet je tenminste 72 uur voor vertrek aanvragen via internet.
  • Je kunt niet zomaar alle geneesmiddelen meenemen naar Amerika. Kijk vooraf of de medicijnen die je mee wilt nemen niet verboden zijn. Zorg ervoor dat je voor het meenemen van voorgeschreven medicijnen altijd een door de apotheek verstrekte medicijnverklaring bij je hebt, waarop vermeld staat welke voorgeschreven geneesmiddelen jij gebruikt.
  • Vanwege de vaak veel hogere medische kosten in Amerika ontkom je niet aan een reisverzekering met hoge dekking voor medische kosten.
  • Het is voor Amerika erg handig om een creditcard te hebben. Het is een handig betaalmiddel naast contant geld. Een creditcard is tevens het handigste middel voor borgstellingen, zoals bij autohuur of hotelreserveringen.
  • Nog meer over geld: in California betaal je met de Amerikaanse dollar. Deze kun je ter plaatse uit de geldautomaat halen. Je pinpas moet dan wel op ‘wereldprofiel’ staan. Dat kun je bij jouw bank online regelen.
  • In California worden de zogenaamde Amerikaanse stopcontacten gebruikt. Onze Europese stekkers passen daar niet in. Neem voldoende wereldstekkers of adapters mee zodat je gebruik kunt maken van het elektriciteitsnetwerk.